Daños punitivos

Puedes ganar daños punitivos (“daños ejemplares”) como resultado de una demanda por lesiones personales. La finalidad de los daños punitivos es castigar al demandado, no indemnizarte. A pesar de ello, el dinero sigue siendo para ti. Los daños económicos y los daños no económicos, por el contrario, son daños compensatorios destinados a restablecer tus pérdidas. 

Los daños punitivos son difíciles de ganar aunque te otorguen los daños económicos y no económicos.

¿Qué tipo de demandas tienen más probabilidades de generar daños punitivos?

¿Qué tipo de demandas tienen más probabilidades de generar daños punitivos?

Un tribunal de Texas puede conceder daños punitivos si la mala conducta del demandado fue lo bastante escandalosa. Es difícil predecir cuándo puede concederlos un tribunal, pero en cualquier caso, no puedes recibir daños punitivos a menos que los pidas. Entre los tipos de demandas que tienen más probabilidades de generar daños punitivos están:

Muchos otros tipos de casos son potencialmente susceptibles de daños punitivos. Sin embargo, debemos resaltar que los tribunales son muy reacios a conceder daños punitivos aunque ganes la demanda. Nunca hay garantías.

¿Qué hay que demostrar para obtener daños punitivos en un caso de lesiones personales?

Para obtener una indemnización punitiva, debes demostrar (mediante “pruebas claras y convincentes“) que el demandado te perjudicó por negligencia grave, dolo o fraude.

  • La negligencia grave es una forma fuerte de negligencia. Quizá podría llamarse “negligencia plus. Para actuar con negligencia grave, debes ignorar conscientemente un riesgo conocido para la seguridad de otra persona.
  • La malicia es una intención ilícita y probablemente malévola, normalmente de causar daño a la víctima. Golpear a alguien (con rabia) probablemente constituya malicia.
  • En una reclamación por daños punitivos, el fraude implica alguna forma de engaño que lesione a alguien. En una demanda por daños personales no basta con estafar: debe haber daño corporal.

En cambio, para ganar daños económicos y no económicos, en la mayoría de los casos solo necesitas demostrar una negligencia general.

“Pruebas claras y convincentes”

“Pruebas claras y convincentes” es un criterio de prueba intermedio. Es más difícil de cumplir que la norma de “preponderancia de las pruebas” que se utiliza normalmente en los juicios civiles, pero es más fácil de cumplir que la norma de “más allá de toda duda razonable” que se utiliza en los juicios penales. Debe producir en el jurado la firme convicción de que tienes derecho a una indemnización punitiva.

Limitaciones de Texas a los daños punitivos

Texas impone un máximo legal a los daños punitivos. Normalmente, un tribunal no puede conceder más de (2X daños económicos) + (1X daños no económicos hasta $750,000), o un total de $200,000, cualquiera de estas dos cantidades que sea mayor. 

Deliberación del jurado

Los tribunales de Texas no concederán daños punitivos a menos que el jurado los apruebe por unanimidad. Un solo miembro del jurado que disienta puede anular tu petición de daños punitivos.

Factores que debe tener en cuenta el jurado

El jurado debe deliberar por separado sobre tu derecho a daños punitivos, y debe considerar al menos los siguientes factores:

  • La naturaleza y el carácter del comportamiento del acusado;
  • El grado de culpabilidad del acusado (el dolo probablemente tendría más peso que el fraude, por ejemplo);
  • Las circunstancias de hecho del incidente que generó la lesión;
  • La medida en que el comportamiento del acusado ofende la moral pública y las normas de decencia; y
  • El patrimonio neto del acusado.

La razón por la que el patrimonio neto del acusado es relevante es que no es probable que unos daños punitivos de un valor determinado disuadan a un acusado con un patrimonio neto elevado tanto como disuadirían a un acusado con un patrimonio neto bajo. El objetivo es modificar el comportamiento del acusado, y eso significa que el valor de los daños punitivos tiene que doler.

Daños punitivos en las negociaciones de conciliación

Es mucho menos probable que obtengas daños punitivos en las negociaciones de conciliación que si presentas una demanda. Piénsalo. Si fueras el demandado, ¿aceptarías pagar daños punitivos cuando probablemente un tribunal no te los concedería aunque perdieras el caso? Los demandados solo aceptan pagar daños punitivos en circunstancias extremas.

Daños punitivos y hacienda

Si ganas daños económicos y daños no económicos, o ambos, generalmente no tendrás que pagar impuestos por ellos (con algunas excepciones). Los daños punitivos, sin embargo, cuentan como rendimientos del trabajo sujetos a tributación por rendimientos del trabajo. 

Definitivamente necesitarás un abogado de lesiones personales en Laredo para ganar daños punitivos

La solicitud de daños punitivos es un factor de complicación que hace necesario que contrates a un abogado. Si te representas a ti mismo, es difícil ganar incluso daños compensatorios, y mucho menos daños punitivos. Roderick C. Lopez Personal Injury Lawyers puede ayudar. Ponte en contacto cuanto antes con un abogado de lesiones personales de Laredo llamando al (956) 529-7336 para agendar una consulta inicial gratuita.